길고양이 짝짓기 어떻게 할까

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길고양이는 짝짓기 어떻게 할까


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발정이 난 암냥이 한 마리가 앙칼진 울음으로 수컷을 부르고 있다.


봄은 고양이의 계절인가.

“꽃가루와 같이 부드러운 고양이의 털에

고운 봄의 향기가 어리우도다.”

일찍이 이장희 시인은 <봄은 고양이로다>라는 시에서

봄의 향기로움과 싱그러움을 노래한 바 있다.


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골목에서 수컷의 냄새를 맡고 있는 암냥이.


길고양이는 봄이 되면 답답한 둥지를 벗어나

짝을 찾아 돌아다닌다.

겨울에도 더러 짝짓기는 하지만, 길고양이에겐

따뜻한 봄날이 더없이 좋은 짝짓기철이다.


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암수 냥이 두 마리가 지붕 위에서 짝짓기를 위해 상대방을 빙빙 돌며 탐색을 하고 있다.


길고양이는 대체로 태어난 지 4~6개월이 지나면

발정을 시작하고, 다 자란 길고양이도

유난히 봄철이면 앙칼지게 발정난 울음을 울어댄다.

그러나 사람이 듣기에 다소 귀에 거슬릴 수도 있는 고양이의 발정 울음은

고양이로서는 매우 자연스러운 짝짓기 본능이다.


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구애가 성공한 뒤, 암수 냥이의 짝짓기 행위는 길어야 3~4분이면 끝난다.


도심 생태계의 일원인 길고양이의 사생활을 4개월 이상 관찰하다 보니

자연스럽게 내 눈에는 녀석들의 짝짓기가 이따금 눈에 띄곤 하였다.

녀석들의 짝짓기는 수컷의 끈질기고 맹렬한 구애행동으로부터 출발한다.

발정난 수컷은 암컷의 주위를 빙빙 돌거나

일정한 거리를 두고 꽤 오랫동안 구애의 울음을 운다.


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암냥이는 서로 다른 수컷의 정자를 동시에 착상할 수 있는 난자를 지녔다.


암컷이 승낙을 하면 곧바로 짝짓기에 들어가지만,

승낙하지 않을 경우 거의 스토킹 수준으로 따라다니며 구애를 한다.

구애가 성공하고 나서 정작 짝짓기 행위는

길어야 3~4분, 거의 순식간에 끝이 난다.


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발정기의 암컷은 여러 마리의 수컷과 관계를 갖기도 한다.


반대로 암컷이 발정난 울음으로 수컷을 유인하기도 하며,

발정기의 암컷이 여러 마리의 수컷과 관계를 갖기도 한다.

그러므로 새끼가 태어났을 때

녀석들이 씨 다른 형제일 가능성은 얼마든지 있다.

사실 고양이는 임신 중일 때조차 발정이 올 수 있고,

심지어 임신중에도 관계를 가져 배란을 한다.

냥이 암컷은 서로 다른 녀석의, 서로 다른 시기에조차

동시에 착상할 수 있는 난자를 지녔기 때문이다.


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임신중인 암냥이. 길고양이의 임신기간은 2개월이 조금 넘고, 한번에 너댓 마리의 새끼를 낳는다.


길고양이는 보통 1년에 두세 차례 새끼를 낳고,

한번에 너댓 마리의 새끼를 낳는데,

임신 기간은 약 9주, 2개월이 넘는다.

길고양이가 번식력이 좋은 이유는 역설적이게도

열악한 생존율과 수명과도 관계가 있다.


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지붕 위의 새끼 냥이들. 길고양이의 수명은 집냥이와 달리 고작 3~5년에 불과하다.


집냥이의 경우 수명이 15년을 넘기도 하지만,

길냥이의 경우 평균 수명은 3~5년에 불과하다.

언제나 먹을 것을 찾아다녀야 하는 스트레스와

포식자, 교통사고, 사람들의 포획까지 수많은 위험요소가

길고양이의 수명에 영향을 주는 것이다.

* 구름을 유목하는 옴팔로스:: http://gurum.tistory.com/

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