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어느 길고양이 가족 먹이원정 1개월의 기록

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어느 길고양이 가족의 먹이원정 1개월의 기록

 

벼 그루터기만 남은 황량한 논자락을 걸어
어미고양이 한 마리와 두 마리의 아기고양이가 걸어옵니다.
과거 축사고양이의 수장이었던 대모가
아기고양이를 데리고 먹이원정을 오는 길입니다.
녀석이 아기고양이를 이끌고 먹이원정을 나선 것은 처음인 듯합니다.
보아하니 아기고양이는 족히 3개월령 안팎은 되어 보입니다.

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대모와 아기고양이 세 마리가 논자락 짚더미 위에서 쉬고 있다.

그동안 급식을 해오던 돌담집에서 여러번
대모를 만났지만, 임신을 한 지도 아기냥을 낳았는지도 알지 못했습니다.
녀석의 영역은 돌담집 인근이 아니라
여기서 100여 미터 이상 떨어진 다리 인근쯤으로 추정이 되는데,
그동안은 늘 혼자서만 급식장소에 나타나곤 했습니다.
물론 한밤중에 아기고양이를 데리고 몰래몰래 돌담집을 다녀갔는지는 모르겠습니다.
아마도 그렇게 했을 겁니다.

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약 한달 전 대모네 가족의 먹이원정길을 처음 목격했다(위). 이 녀석들 돌담집이 위험해 보여 인근의 논에다 급식을 하고 있다(아래).
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다만 벌건 대낮에 내 눈으로 녀석이 아기고양이와 함께
먹이원정을 오는 것을 목격한 건 처음입니다.
올 봄 축사가 철거되기 직전에 녀석은 축사에서
여섯 마리의 아기고양이를 낳은 적이 있습니다.
하지만 축사가 철거되는 과정에서 무슨 변고가 생긴 건지
이후 녀석이 낳은 아기고양이는 단 한 마리도 만날 수가 없었습니다.

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대모네 가족의 짚단 휴게소.
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그런 아픔을 간직한 대모가 다시 새끼를 낳아서
이렇게 내 앞에 나타났습니다.
사실 두어 달 전 돌담집을 영역으로 살아가던 가만이와 카오스는 갑자기 영역을 옮겼고,
여리도 행방불명이 되었으며,
여리가 낳은 꼬리가 짧은 아기고양이도
종적을 감추었더랬습니다.
하지만 나는 급식장소에서 멀지 않은 곳에 새로운 급식소를 차리고 급식을 해왔습니다.
대모와 미랑이 등이 꾸준하게 이곳을 찾아왔기 때문입니다.

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돌담집에 올라가 해바라기를 하는 어미와 아기고양이.

그리고 이렇게 대모는 아기고양이를 데리고 먹이원정을 왔습니다.
그날 이후 나는 예전보다 훨씬 많은 양의 사료를 녀석들에게 제공했습니다.
그렇게 한달을 보냈습니다.
알고보니 대모가 낳은 새끼는 노랑이 두 마리에 고등어 한 마리,
모두 세 마리였습니다.
지난 한달간 꾸준히 녀석들에게 사료를 급식한 결과
대모네 아기고양이는 처음의 경계심과 불안함에서 벗어나
이제는 제법 친한 사이가 되었습니다.

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대모네 아기고양이. 노랑이 두 마리, 고등어 한 마리다.
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2미터 안팎의 안전거리만 유지하면 녀석들은 도망가지 않습니다.
그리고 무엇보다 이제는 내가 있든말든 즈이들끼리 녀석들은
놀고 먹고 자고 장난을 칩니다.
녀석들은 주로 먹이원정을 와서 논자락에 쌓인 짚더미에 머뭅니다.
이 짚더미가 녀석들의 짚단 휴게소인 셈입니다.
녀석들은 이 푹신한 곳에서 쉬다가
돌담집 장독대로 올라가 해바라기를 합니다.

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대모네 아기고양이와 만난 지 약 한달째. 녀석들은 2미터 안팎의 안전거리를 유지하면 도망치지 않는다.
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한 가지 재미있는 사실은 대모가 아기고양이 세 마리를 다 데리고 온 적은
두세
번에 불과하다는 겁니다.
그동안 살펴보니 대모는 한 마리만 데려올 때가 가장 많았습니다.
데리고 오는 순서도 따로 있는 듯합니다.
하지만 녀석이 어떻게 로테이션을 짜는지는 알 수가 없습니다.
노랑이 한 마리-고등어 한 마리-자장 묻은 노랑이 한 마리-노랑이 두 마리-고등어 한 마리- 세 마리 다...
마음 내키는대로 하는 걸까요?

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엊그제 만난 대모를 유심히 살펴보니 목 부위에 상처가 생겼다. 누군가에게 목을 물어뜯긴 것인지 목 부위의 털이 빠져 있고, 진물도 흐르는 것같다.
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분명한 건 먹이원정길이 100여 미터 이상이다 보니
나름 안전을 고려한 거라고 봅니다.
그리고 얼마 전 알게 된 사실이지만,
대모가 돌보는 또 한 마리의 아기고양이가 있었습니다.
바로 여리가 남기고 간 꼬리 짧은 아기고양이입니다.
아무래도 여리는 영역을 떠난 게 아니라
어떤 문제가 생겨 무지개다리를 건넌 듯합니다.

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그래서 남겨진 아기고양이를 할머니인 대모가 보살피고 있는 중이었습니다.
(이에 대한 기사는 조만간 다시 올리겠습니다)
보아하니 대모네 아기들과 손주는 월령도 비슷해 보였는데,
마치 한배에서 난 것처럼 잘 어울렸습니다.
부디 이들 길고양이 가족의 무탈과 행복을 빕니다.


* 길고양이 보고서:: http://gurum.tistory.com/
* 트위터:: @dal_lee

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