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  1. 2013.08.26 여기가 한국의 고양이 공원 (20)

여기가 한국의 고양이 공원

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김녕 미로공원, 한국의 고양이 공원을 꿈꾼다

 

지난 가을 터키 여행을 다녀온 적이 있다. 그곳에서는 공원이나 광장에서 여행자가 열댓 마리 고양이에게 둘러싸인 풍경을 만나는 것이 그저 흔한 일이었다. 마냥 부러웠던 풍경. 우리나라에서는 도무지 만나기 어려운 풍경. 그런데 딱 한번 우리나라에서 터키 같은 풍경을 만난 적이 있다. 그것도 길고양이에 대한 인심이 사납다는 제주도에서. 김녕 미로공원이 바로 그곳이다. 명랑하고 온순한 고양이들이 가득한 곳. 괴롭히거나 귀찮게 굴지만 않으면 언제든지 고양이가 사람의 친구가 되어주는 곳. 주저 없이 나는 김녕 미로공원을 ‘고양이 해방구’로 부르고 싶다. 김녕 미로공원에서는 고양이를 무서워하던 아이들도 어느새 고양이를 만지며 고양이와 친구가 된다. 고양이를 싫어하던 어른들도 ‘고양이가 저렇게 예쁘고 애교 많은 녀석들’이구나, 하고 몰랐던 고양이에 대한 매력을 발견하고 간다.

 

 

한마디로 김녕 미로공원은 고양이에 대한 잘못된 인식을 바로잡는 교육의 장이자, 사람과 고양이의 거리를 좁히는 체험의 장이나 다름없다. 고양이가 사람의 가장 가까운 곳에 존재하는 길거리 이웃이자, 사람이 사랑을 준만큼 고양이도 마음을 연다는 것을 몸소 보여주는 소중한 ‘고양이 공원’인 것이다. 김녕 미로공원 입구에 처음 도착했을 때, 나는 적잖이 놀랐다. 하나같이 어여쁘고 깔끔한 용모의 고양이 열 마리가 마치 손님 접대하듯 입구에 삼삼오오 앉아 있었기 때문이다. 내가 사진을 찍으려고 가방에서 카메라를 꺼내는데, 이 녀석들 먹을 거라도 주는 줄 알고 일제히 내 주변으로 몰려들었다. 터키와 모로코, 라오스에서나 경험했던 일이 여기서 벌어질 줄이야. 하는 수 없이 나는 가방에 있던 샘플 사료 두 봉지를 꺼내 나무 발판 위에 뿌려주었다. 열 마리의 고양이가 우르르 나무 발판으로 몰려들어 사료를 먹기 시작했다. 내 바로 앞에서아무런 경계심도 없이 밥을 먹는 열 마리의 고양이.

 

 

그런데 가만, 등에 난 무늬가 특이해 눈길을 사로잡는 녀석이 있었다. 등에 하트 무늬가 있는 고양이. 이름은 ‘사랑이’라고 불렀다. 완벽한 하트무늬는 아니지만, 누가 봐도 ‘등에 하트 무늬가 있어’라고 말하는 고양이. 이 녀석은 성격도 좋고 특히 사람들의 손길을 즐기는지라 이곳에서 인기를 독차지 하는 편이었다. 그런가 하면 양쪽 눈 색깔이 다른 오드아이도 한 마리 있다. 오른쪽은 파란색, 왼쪽은 호박색. ‘런’(runt)이란 이름이 붙은 이 녀석과 눈이 마주칠 때마다 기분이 묘해지는 신기한 느낌. 밥을 다 먹은 녀석들은 삼나무숲을 배경으로 바위에 올라 그루밍을 하거나 곰솔나무를 스크래처 삼아 발톱을 다듬었다. 평화스럽고 행복한 풍경이었다.

 

하트무늬 고양이

 

그러나 이곳에도 아픔을 간직한 고양이가 한 마리 있었다. 점점 눈이 멀더니 어느 날 완전히 실명이 된 고양이. 녀석은 특별히 더스틴 교수가 집무하는 사무실에서만 지낸다고. 녀석이 아프다 보니 더스틴 교수도 이 녀석을 더 아껴서 사료도 직접 주고 보살핀다고 한다. 녀석의 이름은 ‘대장’이라고 하는데, 어려서는 제일 용맹하고 씩씩해서 무리의 대장이 될 거라고 다들 말해 왔기 때문이다. 내가 사무실을 찾았을 때도 녀석은 책상 위에서 몇 번이나 굴러떨어지곤 했다. 김녕 미로공원에 지금과 같은 고양이 가족을 있게 한 어미고양이 ‘나비’(삼색이)도 요즘에는 주로 실내에서 생활한다.

 

오드아이 고양이.

 

그런가하면 무리와 떨어져 미로공원 한복판을 영역으로 살아가는 고양이(이쁜이)도 있다. 만일 미로공원에서 길을 헤매다 갑자기 고양이를 만난다고 해서 놀랄 필요 없다. 그럴 때는 오히려 다정하게 고양이에게 길을 물어봐도 좋다. 이 녀석은 길을 잃는 법이 없는 데다 기분이 좋을 때면 길 잃은 사람들에게 길안내를 할 때도 있다고 한다. 믿거나 말거나이지만 실제로 좀 이른 시간에 가면 더러 이 녀석이 길안내를 해줄 때가 있다는 것이다. 물론 나는 오후에 찾아간 데다 별로 내키지 않았는지 보기 좋게 길안내를 거절당했지만.

 

 

현재 김녕 미로공원에서는 15마리의 고양이를 볼 수 있다고 하는데, 내가 찾아갔을 때는 한 마리 고양이가 입원하는 바람에 14마리를 만날 수 있었다. 내가 놀랐던 것은 고양이의 수가 아니라 그 많은 고양이가 어떻게 한결같이 사람 친화적일 수 있느냐는 것이었다. 당연히 김녕 미로공원에서 그만큼 사랑과 정성으로 보살폈기 때문이리라. 실제로 이곳에는 고양이들만의 공간이자 급식소인 ‘야옹이 놀이터’를 공원 입구에 만들어 놓았다. 거기에는 갖은 캣타워와 스크래처까지 준비돼 있다. 주차장 화단에는 솔잎 이불을 푹신하게 깔아놓은 고양이집도 만날 수 있다. 사람들이 모여 사는 마을과 멀찌감치 떨어진 숲속이라는 지리적 환경도 고양이들에게는 안전한 보금자리 노릇을 하고 있다.

 

 

김녕 미로공원이 이렇게 ‘고양이 공원’이 되다시피 한 배경에는 설립자 더스틴 교수의 역할이 컸다. 그는 오래 전부터 집에서도 고양이를 키우고 좋아했는데, 어느 날 공원 주변에 야생고양이가 있는 것을 보고 먹이를 주기 시작했다고 한다. “어느 날 보니까, 먹이를 얻어먹던 고양이 중 한 마리가 새끼를 낳고는 사무실로 가져온 거예요. 세 마리였는데, 한 마리는 죽고, 한 마리는 도망가고, 한 마리가 살아남아 그 고양이가 여기 사무실에 다시 새끼를 낳았죠. 그렇게 3세대를 거쳐 지금처럼 고양이가 많아진 거예요. 여기가 삼나무숲이고 미로공원에 물도 있고 하니 고양이들에게는 더없이 좋은 환경이죠.” 현재 김녕 미로공원 15마리 고양이의 실질적인 집사이자 주변 야생고양이 5~6마리에게도 캣대디 노릇을 하고 있는 이사 김영남 박사의 전언이다.

 

 

“교수님이 처음에는 고양이가 많아지는 것을 염려했어요. 바로 앞이 주차장이다 보니 사고도 날 수 있고. 그런데 제가 터키 여행을 가서 고양이와 사람이 멋지게 어울린 풍경을 보고는 우리 공원도 터키 같은 풍경을 만들 수 있지 않을까, 해서 제안을 드렸죠. 김녕 미로공원을 ‘고양이가 행복하게 사는 공원’으로 만들어 보자고. 일종의 마케팅 차원으로라도 고양이를 사람들과 더 가깝게 지낼 수 있도록 애써보자는 생각이 든 거죠. 물론 대부분 아이들은 중성화수술을 시켜서 묘구수 조절을 하고 있습니다. 김녕 미로공원의 마스코트를 고양이로 바꾼 이유도 그 때문이에요. 요즘 서울이나 대도시에는 고양이 카페도 많은데, 그런 카페보다는 오히려 이런 고양이 공원이 더 낫지 않을까 생각해요.”

 

 

한국에서 고양이 공원을 꿈꾼다는 것. 분명한 것은 한국에서는 불가능하다고 여겨왔고, 시기상조라고 여겨왔던 고양이 공원의 꿈이 김녕 미로공원에서 이미 실현되고 있다는 것이다. 설령 그것이 마케팅의 일환이라 할지라도 나는 응원할 것이다. 이곳이 고양이가 행복한 공원으로 널리 알려져서 더 많은 아이들이 고양이와 친구가 되고, 더 많은 어른들이 고양이를 좋아하게 되기를. 이곳이 한국의 작은 터키, 한국을 대표하는 고양이 명소가 되어 주기를. 그것은 이 땅의 많은 길고양이를 위해서도 나쁘지 않은 일이므로. 그것이 더 많은 곳으로 파문이 되어 번져갈 수도 있으므로.

 

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Trackback 0 And Comment 20
  1. Favicon of https://dldduxhrl.tistory.com BlogIcon 잉여토기 2013.08.26 23:34 신고 address edit & del reply

    와, 우리나라에 이런 야외 고양이공원도 있었군요.

  2. Favicon of http://sekaiisan.blog.me BlogIcon 세계유산지키미 2013.08.27 12:24 address edit & del reply

    멋있어요~~~♥
    제주도 가면 제일먼저 가봐야할 곳^^

  3. Favicon of https://lincat.tistory.com BlogIcon 적묘 2013.08.27 20:48 신고 address edit & del reply

    앗 제주도에 세번 갔는데 그땐 없었을거예요.\
    워낙 예전이라서....꼭 가봐야겠네요!!! 미로공원!!!

    한국의 고양이 공원이라기엔 그렇지만...
    부산 어린이 대공원도 성지곡 수원지 주변으로 그냥 오가면서 사람들이 주는 간식 얻어먹고 사는 아이들이 있어요.
    생각보다 어른들이 닭고기도 챙겨주고 매점 아줌마들도 음식 남은거 따로 주고 그래서
    꽤 아이들이 많답니다

    아주 예뻤던 크림색 고양이랑 회색 턱시도 아이들이 기억나네요

  4. 바론 2013.08.28 01:02 address edit & del reply

    저희 학교에도 사람과 친한 고양이가 꽤 잇엇는데 아기고양이두 낳고 그 아기고양이들도 어느새 어른이 됫더라구요 ㅎㅎ다들 방학 지나고 나니 사라지고 한마리만 보인다는 아쉬움이..ㅜ

  5. 길냥 2013.08.29 21:10 address edit & del reply

    공양이 좋아하는 사람은 제주도에 일부러 가거나 제주도 가면 들리겠군요
    그렇게 사람들이 늘어나면 반사적으로 공원이 얻는 이익도 생기겠죠

  6. 냥이사랑 2013.08.30 01:08 address edit & del reply

    우리나라에도 이런 공원이 있다니!! 감동이에요ㅠㅠ
    점점 고양이에 대한 편견이 없어지는 것 같아 기쁩니다.
    함께 공존할 수 있는 세상이 되어가는 것 같아요-

  7. Favicon of https://happy-q.tistory.com BlogIcon 해피로즈 2013.08.31 18:58 신고 address edit & del reply

    "야옹이 놀이터"라는 아기자기 예쁜 팻말을 보면서 눈시울이 시큰해지는 감동을 받습니다.
    우리나라에도 이런 곳이 있다니요..
    제주 감녕 미로공원?
    아아, 정말 멋진 곳이에요!!
    사랑스런 공원이네요.
    제주도에 갈 기회가 생기면 꼭 가봐야 하는 곳으로 정해놓았습니다.
    달리님 이렇게 예쁜 공원이 있는 줄 전혀 몰랐는데 알려주셔서 고맙구요,
    정말 감동입니다.

  8. 미유맘 2013.09.02 09:54 address edit & del reply

    제가 꿈꾸던 곳입니다...
    아이들이 행복해보여 저도 많이 행복해집니다^^

  9. 앨리맘 2013.09.03 15:20 address edit & del reply

    저 며칠 전에 여기 다녀왔어요. 목적은 미로공원을 돌기 위함이 아니라 순전히 야옹이들을 보기 위함이었죠. 오드아이도 보고 3세대에 걸친 아이들 족보도 소개 받고 이쁜 아가들 맘껏 쓰다듬어도 주고...너무 좋았답니다.

  10. 고양이고기 2013.09.05 21:46 address edit & del reply

    블로거님은 고양이 고기 먹는게 나쁘다고 생각하시나요?

  11. Favicon of http://bully.tistory.com BlogIcon 꿈꾸는 작은 별빛 2013.09.06 14:30 address edit & del reply

    소중한 정보 감사해요!! 또 놀러올께요.

  12. 달기아빠 2013.09.10 11:10 address edit & del reply

    전원고양이 이주 후의 소식이 너무 궁금합니다.^^
    제발 좀 알려주세요~

  13. Favicon of https://sanaigon.tistory.com BlogIcon Sea Ray 2013.09.12 11:23 신고 address edit & del reply

    사진들이 하나 같이 아름답네요~
    마음이 편안해 지는 포스팅... 잘 보고갑니다^^

  14. Favicon of http://felidae.egloos.com BlogIcon 장화신은 고양이 2013.09.14 21:13 address edit & del reply

    꼭 가봐야겠네요. 저 역시 오래 전에 꿈꾸었던 그런 모습이어서 가슴이 뭉클합니다. 사람들의 반대에 부딪쳐 저는 마음을 접었지만 다른 분이 먼 곳에서나마 저런 낙원을 만들었다고 생각하니 기쁘네요.

  15. Favicon of http://ksrin.tistory.com/ BlogIcon 건방진고양이 2013.09.16 10:22 address edit & del reply

    잘보고 갑니다..
    행복한 한주 시작하세요 ^^*

    ㅎㅎ
    좋으네요

  16. Favicon of http://ksrin.tistory.com/ BlogIcon 건방진고양이 2013.09.17 10:39 address edit & del reply

    다녀갑니다...
    행복한 추석연휴 보내세요^^*

  17. 물처럼 2013.09.28 09:50 address edit & del reply

    미로공원 전엔 이런 가슴뭉클한 냥이들 만나지 못했는데
    이런 감동의 모습
    한국에서 젤 행복한 냥이들 보러
    또 다시 제주도 방문을 해야 겠습니다
    좋은정보 감사합니다 ^^

  18. Chris 2013.10.08 03:16 address edit & del reply

    제주도에 이런 공원이 있는줄 몰랐네요.
    한국에 다니러 가면 매번 제주도에 놀러가고는 하는데...내년에는 이곳에 꼭 방문해 봐야겠네요.

  19. 이리사 2014.03.02 20:44 address edit & del reply

    이걸 읽으면서 눈물이 났어요.
    적도의 고양이인가? 거기서 페루에는 고양이 공원이 있다는 글과 사진을 보았어요.
    그 이후로 우리나라에도 고양이 공원이 만들어지기를 간절히 기도하고 있어요.
    우리나라 곳곳에 고양이 공원이 생겨서
    고양이와 어울리며 사는 나라,
    동물들과 마음을 나누며 사는 나라가 되기를 간절히 기도하고 있어요.
    그렇게 사람들의 마음이 순화되는 나라가 되기를 간절히 기도하고 있어요.

  20. BlogIcon 김영아 2015.01.18 03:44 address edit & del reply

    고양이고기??저아래댓글 취지가뭔지ㅡㅡ뻔히 고양이좋아하시는 분께 그게 뭔가요?허 참 어이가 없다못해 실소가 나네요 글케 좋으면 니혼자 다처먹고 배탈이나나세요ㅡㅡ

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