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  1. 2008.08.30 차마고도 자전거로 넘는 사람들 (13)

차마고도 자전거로 넘는 사람들

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티베트 차마고도 자전거로 넘는 사람들


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티베트 차마고도 자전거 여행에 나선 판웨이선 씨. 4개월째 차마고도를 자전거로 여행하는 중이다.

하늘에서 가장 가깝고 가장 험한 문명통로 티베트의 차마고도를 자전거로 넘는 사람들이 있다. 오체투지로 넘는 스님들은 직접 봤어도 자전거로 라싸까지 간다는 얘기는 들은 바가 없었다. 이들은 해발 4천미터를 오르내리는 차마고도를 정말 자전거 하나로 넘어간다. 때마침 훙라설산 가는 길에 ‘차마고도 자전거 여행’에 나선 두 명의 바이커를 만났다. 59세의 판웨이선 씨와 26세의 황샤오라이 씨. 둘은 일행이 아니라 오다가 길에서 만난 사이란다.

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역시 차마고도를 자전거 여행중인 26세의 황샤오라이 씨.

둘다 자전거로 차마고도 답사를 하는 중인데, 지금 이 시간에도 자전거를 타고 차마고도 답사중인 바이커 일행이 무려 67명이나 된다고 한다.
차마고도 자전거 여행은 그야말로 자전거와 한몸이 되지 않고는 넘을 수가 없는 힘겨운 여정이다. 온몸으로 고원의 바람과 햇빛과 구름을 느끼며, 몸과 시간을 길에 다 내주어야 하는 고행의 슬로투어가 바로 차마고도 자전거 여행인 것이다.

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차마고도를 여행하다 보면, 이렇게 자전거로 차마고도를 여행하는 사람들을 종종 만나게 된다.

- 어디서 왔는가?
- 랴오닝 다롄(대련)에서 왔다.
- 언제 출발했는가?
- 올 2월 19일에 처음 페달을 밟았다.
- 그럼 네달째 이러고 있는 건가?
- 그렇다. 다롄에서 산둥과 강소성, 윈난, 따리, 리장, 중띠엔, 더친, 옌징을 거쳐 여기까지 왔다. 1만 620km를 달렸다.
- 그럼 하루에 얼마나 달리는 건가?
- 산길에서는 하루 50~60km, 평지와 내리막에서는 190km를 달린다.
- 왜 이런 미친 짓을 하는가?
- 퇴직을 하고 마냥 집에서 앉아 있을 수만은 없었다. 여행은 또다른 세계를 만나는 일이 아닌가.
- 이렇게 힘들게 만날 필요는 없지 않은가?
- 힘들다고 여겼으면 여기까지 왔겠는가.
- 이제 어디로 가는가?
- 망캄을 거쳐 라싸까지 갈 거다. 라싸에서는 다시 북쪽으로 길을 잡아 칭장공로를 따라갈 예정이다. 지금 계획으로는 북쪽으로 더 올라가 내몽골을 거쳐 외몽골까지 가볼 생각이다.

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두 명의 바이커가 산중도로에 자전거를 세우고 잠시 절벽 아래의 아찔한 풍경을 구경하고 있다.

판웨이선 씨는 분명 미쳤다. 그의 여행은 위험한 모험에 가깝다. 심지어 그는 몽골까지 다녀온 뒤에는 장강을 따라 배를 타고 미얀마까지 표류할 계획까지 짜놓았다. 그런데 미쳐보이는 그가 더없이 행복해 보이는 까닭은 무언가. 그건 그가 정말로 좋아하는 것을 지금 하고 있기 때문이다. 가장 하고 싶었던 게 여행이고, 그것을 지금 실행에 옮기고 있다는 것은 얼마나 행복한 일인가. 분명 그는 즐겁고 기구한 운명의 여행자임에 틀림없다. 나는 그가 여기까지 바람을 헤치며 달려온 자전거 안장에 올라앉아 기나 긴 길의 여정과 흔적을 느껴본다.
 
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해발 4천미터가 넘는 둥다라 산의 비포장 산길. 바이커들은 이런 길도 자전거 하나로 넘어간다.

헉헉거리는 숨소리와 땀과 관절의 통증까지 다 배어 있는 자전거는, 얼핏 보기엔 그냥 자전거일 뿐이다. 그냥 두 개의 바퀴에 불과한 자전거는 그와 한몸이 될 때만이 의미가 있는 것이었다. 그에게 나는 진정으로 무사행운을 빌었고, 그도 손을 내밀어 내게 악수를 청했다. 길은 차근차근 고도를 높여 어느 새 가파른 산등성이를 다 올라왔다. 한동안 보이지 않던 눈 덮인 설산 봉우리가 몇 겹의 산자락 너머로 희미하게 펼쳐진다.
 
* 구름을 유목하는 옴팔로스:: http://gurum.tistory.com/
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