손톱만한 개구리 보셨나요?

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손톱만한 개구리 보셨나요?




올해 초 페루 안데스산맥에서 최초로 사람의 검지 손톱(1cm도 안되는)만한
작은 개구리를 발견해 전세계에 화제가 된 적이 있다.
또한 미국의 링컨 동물원에서도 손톱만한 미니 개구리가 언론에 보도된 적이 있으며,
호주의 고지대에서도, 인도의 고산지역에서도
1cm 안팎의 손톱만한 개구리가 발견된 적이 있다.
이 개구리들은 대부분 고산지역에 사는 ‘산개구리’의 일종이다.


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우리나라에도 이와 비슷한 개구리가 있다.
정말로 엄지 손톱만한 개구리.
아직 새끼라서 엄지 손톱만한 게 아니라
다 자란 것이 엄지 손톱만하다는 것이다.
과거 ‘아무르산개구리’라 불리던 이 산개구리는
몇 년 전 이 종이 한국에만 있는 종임이 밝혀져 ‘한국산개구리’로 불리고 있다.

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예전에도 몇 번 본 적이 있어 나는 이름과 상관없이 이것을 그냥 ‘손톱개구리’라 불러왔다.
주로 산기슭이나 산 계곡에 사는 이 개구리는
몸길이가 약 2cm에 불과하다.
몸 빛깔은 갈색과 연한 갈색이 뒤섞여 있고,
다리와 등에는 검은 줄무늬가 나 있다.
배는 흰색을 띠고, 주둥이는 뾰족하며 일반 개구리와 달리
발가락에 물갈퀴가 없는 게 특징이다.

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나는 이 녀석을 이사온 집에서 하루에도 몇 차례씩 만나곤 한다.
텃밭을 가꾸다가도, 마당에 풀을 뽑다가도
갑자기 튀어나오는 녀석과 맞닥뜨리는데,
녀석의 모습이 그렇게 앙증맞을 수가 없다.
그래서 오늘은 큰맘 먹고 사진 한 장 찍은 뒤 돌려보냈다.

* Slow Life:: http://gurum.tistory.com/

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